Strekkmerker

Strekkmerker eller striae, er en form for arrdannelse i lærhuden som et resultat av at huden er strukket mer enn den tåler. Hormonelle forandringer i kroppen (eksempelvis i forbindelse med graviditet eller pubertet) og enkelte sykdommer kan også svekke hudens elastisitet, og ytterligere øke risikoen.

Huden vår består av 3 lag (se figuren): Det ytterste laget er overhuden (epidermis), det midterste er lærhuden (dermis) og innerst har vi underhuden (subcutis). Lærhuden utgjør den største delen av huden og består av sterke og eleastiske bindevevsfibre. Selv om dette mellomhudlaget er svært elastisk, vil det bli skadet om det overstrekkes tilstrekkelig.

Se for deg huden som en helt vanlig tennisstrømpe. Strømpen har en viss iboende elastisitet , som gjør at den holder seg stram mot foten og leggen din. Forestill deg så at du trekker i hver ende av strømpen med full kraft. Til slutt vil de elastiske trådene i strømpene bli ødelagt. Strømpene har mistet sin opprinnelige fasong, og vil henge slapt rundt foten din neste gang du tar dem på deg.

Strekkmerkene starter ofte som tynne rosa linjer som av og til klør. Etterhvert vil de bli tydligere og tilta en rødlig eller lilla farge (også kalt striae rubra i dermatologien). Merkene vil vanligvis gradvis avta og til slutt få en hvit / noe lysere farge enn resten av huden (striae alba) ettersom veksten som forårsaket dem stabiliserer seg. Imidlertid vil de aldri forsvinne fullstendig, da skadene i dermis er permanente.

Merkene kan forekomme overalt på kroppen. Mest utsatt er imidlertid kroppsdeler med mye underhudsfett. Hos gravide forekommer merkene som oftest på magen (særlig rundt navlen). Bryster, armer, låren og rumpa er andre utsatte områder. Skuldre og overarmer er typisk steder hos kroppsbyggere.

Hvem kan få strekkmerker?

De fleste vil nok umiddelbart tenke på strekkmerker som et "graviditetsfenomen", men fakta er at alle - både menn og kvinner - kan få slike merker i vekstperioder hvor huden blir strukket mer enn den tåler.

  • 1. Graviditet (striae gravidarum)
  • 2. Vektøkning (fedme)
  • 3. Pubertet
  • 4. Hurtig muskelvekst pga. styrketrening
  • 5. Sykdom (F.eks. ved hormonlidelsen cushings syndrom)

Behandling og preventive tiltak

Mer enn halvparten av alle kvinner opplever å få strekkmerker i løpet av svangerskapet. Fenomenet er til dels arvelig, med andre ord - om din mor og søster hadde strekkmerker under sine svangerskap, er det en stor sjanse for at også du får. Studier viser at kvinner som føder store barn og er overvektige har større sjanse for å få merker. Det er også påvist flere tilfeller blant gravide med ung alder og lys hud.

Les mer om forebygging av strekkmerker.

Det finnes desverre ingen veldokumenterte behandlingsformer (selv om det tilbys en rekke produkter og behandlingsformer på markedet). For å redusere sjansen for å få merker er det beste du kan gjøre å unngå brå vektøking og fedme. Ha et sunt velbalansert kosthold og mosjoner regelmessig. Pass på å drikke nok vann slik at huden ikke blir tørr, men holder seg frisk og elastisk. Et annet preventivt tiltak kan være å jevnlig smøre områdene som er utsatt med fuktighetskrem.